Rodolfo Zúñiga (Choma) Nació en San José de una madre puntarenense y un padre de la meseta central. Sus padres se conocieron cuando tenían 14 años y fueron novios, luego esposos, y estuvieron siempre juntos hasta que el padre de Rodolfo falleció de esclerosis múltiple en el 2017.

Choma creció con junto a sus dos hermanas mayores con quienes mantiene una relación muy cercana. Su infancia fue y llena de deporte. Comenzó a jugar beisból a los 6 años y se mantuvo 100% consumido en eso hasta los 14 años. Según comenta el músico en algún momento de su vida pensó que iba a dedicarse a alguno de los deportes que practicaba y nunca a la música, ya que le apasionaba el Basketball, andar en patineta y jugar pool.

A la edad de 15 años Choma inició una amistad fuerte con su mejor amigo en la actualidad, Fabrizio Montero y él y su otro buen amigo Esteban Corella, eran vecinos en San Pedro, barrio La Granja y crecieron tocando guitarra juntos. Los dos tenían muchísima dedicación y talento para el arte y la música.

Un día sus amigos le dijeron que debería tocar batería y armar una banda con ellos. De ahí en adelante se obsesionó con la idea y vendió todo lo que podía para ahorrar y comprar su primera batería en la tienda Allegro en Moravia.

Choma nos cuenta que, aunque no tenía platillos, practicaba 8 horas diarias para poder alcanzar el nivel de tocar con sus 2 mejores amigos

“Tuve mucha suerte de topar con una increíble persona y profesor que me inspiró muchísimo y al cual le debo mucho. Su nombre es Jose Manuel Ospino, uno de los mejores bateristas que conozco y un ejemplo de perseverancia, compasión, lealtad y hermandad. Aunque ya casi nunca lo veo en persona, cada vez que pienso en el me acuerdo de lo mucho que tengo que aprender de su manera de ser.” Comentó el baterista costarricense.

A raíz del avance en las clases con Ospino y con la motivación de poder tocar con Fabrizio y Esteban, empezó a considerar la idea de dedicarse a la música al 100%. Fabrizio tenía muy claro que quería irse a estudiar música a otro país y el junto con otro bajista y compositor nacional, Maurico Pauly, lo impulsaron a aplicar a Florida International University en Miami, Florida. La idea era que los tres fueran al mismo tiempo y ayudarse en la transición.

“Increíblemente todo funcionó y recuerdo mi primer año viviendo en Miami con ellos 2 como una de las mejores épocas de mi formación” nos comenta Choma.

Estudió un semestre en la Universidad Nacional en 1997, tuvo clases privadas con Jose Manuel Ospino desde 1996 y empezó su bachillerato en Jazz en F.I.U en 1999. De ahí sacó un bachillerato y maestría en Jazz Performances. Y se graduó en el 2005.

¿Cuáles han sido sus principales logros y aportes en la música?

Es muy difícil para mí definir que son logros porque todavía me considero en etapa de aprendizaje, pero si he tenido muchas oportunidades interesantes y la gran suerte de dedicarme a lo que me gusta exclusivamente desde hace más de 20 años. Aquí van algunos momentos importantes:

  • Ganador del Carnegie Hall Residency como líder del “Rodolfo Zúñiga Quintet” en Nueva York y bajo la tutela de Dave Douglas. Todo culminando en un concierto en Zankel Hall, Carnegie Hall en el 2005
  • Participante de la residencia Betty Carter Jazz Ahead en Washington D.C. Gira por Estados Unidos y conciertos en el Millenium Stage del Kennedy Center en Washington.
  • Compartido el escenario con destacados luminarios del Jazz mundial como: Gary Campbell, Ira Sullivan, Silvano Monasterios, Errol Rackipov, Stephen Scott, Troy Roberts, Bill Evans, Martin Bejerano, Dave Fernandez, Rotem Sivan, Aaron Lebos, Jason Hainsworth, Othello Molineaux, Adam Kolker, Randy Brecker, Amir ElSaffar, Lew Tabackin, Joe Locke, Andy Laverne, Don Friedman, Robin Eubanks, Jonathan Kreisberg, Benny Golson, Bill Mays, Tony Lakatos, Fred Wesley, y Slide Hampton para nombrar algunos.
  • Desde el 2018 ser admitido en el roster de artistas de las 2 compañías más grandes y prestigiosas de platillos y bolillos respectivamente. Zildjian y Vic Firth.
  • Mantener un horario ocupado de gira con diferentes agrupaciones de Jazz y del mundo del Pop por 5 continentes incluyendo países como Rusia, Uzbekistan, Dubai, Israel, Jordania, Italia, Alemania, Suiza, Polonia, Lituania, Latvia, Dinamarca, Suecia, Bélgica, Francia, México, Chile, Argentina, Ecuador, Guatemala y Estados Unidos.
  • Grabado dos discos como compositor y más de 20 como “sideman”.
  • Baterista del cantante Julio Iglesias con el cual ha viajado por el mundo desde el 2015.
  • Profesor desde el 2008 en Florida International University, Broward College y Miami-Dade College en el departamento de Jazz, Tecnologia Musical y Music Business.

En este momento Choma se encuentra terminando su 3er disco con su grupo “Rodolfo Zuniga + Surfaces” con una versión octeto de su grupo anterior. El disco ya está grabado y tiene a la cantante chilena radicada en NYC, Camila Meza. Es su primer disco con letra y con un trío de cuerdas y una sección rítmica de Jazz.

¿Que significado tiene la música en su vida?

“Una de las suertes más grandes de mi vida, una de las razones más importantes de vivir, me ha dado mis experiencias más preciadas y he conocido a las personas más cercanas fuera de mi familia”. Concluyó Rodolfo Zúñiga.

Podés seguir a Rodolfo y su trabajo a través de sus redes:

www.rodolfozuniga.com

https://www.facebook.com/RZSURFACES/

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